Mashable, Review of Sew Torn

'Sew Torn' review: 'Pushing Daisies' meets 'Run Lola Run' You won't want to miss this quirky crime comedy. By Kristy Puchko on March 11, 2024 Share on Facebook Eve Connolly dazzles in "Sew Torn." Credit: Macdonald Entertainment Partners & Orisono GmbH Cozy crime is a subgenre in which intriguing tales of murder boast a jaunty aesthetic that's irreverently twee. Think Only Murders in the Building, with its foolhardy amateur sleuths alternately investigating homicide and bickering over their podcast's production. Think Pushing Daisies, a candy-colored mystery series about a lovelorn pie-maker who can literally raise the dead to solve their murders. Think Sew Torn. Written and directed by Freddy Macdonald, this inventive indie crime comedy begins with a drug deal gone violently wrong, before stitching together a multi-thread tale of an unlikely criminal mastermind: a mild-mannered mobile seamstress played by Eve Connolly (Vikings). What's Sew Torn about? Sew Torn is set in a picturesque village high in the mountains, where a pleasant business district boasts quaint shops. One such shop is owned by seamstress Barbara Duggen (Connolly), who offers custom embroideries alongside alterations. Further out, vibrant green pastures dotted with cows stretch to a mighty concrete bridge overlooking a misty valley, reaching even farther to stately homes, where a wealthy bride-to-be (a hilariously harsh Caroline Goodall) is in a snit over a fallen button. In an opening in which Barbara barely speaks, Macdonald swiftly sets up how this young woman has shrunken in the shadow of her late mother, the original mobile seamstress. Trapped by her dedication to carry on her mother's work even as the family business fails, Barbara's fingers twitch at rebellion as she stitches. Her urge for self-sabotage might be ruinous, but at least it could bring something new. By flicking a button into a floor vent, she must flee the growling bride to get another. Barbara's lovely commute back to her village is interrupted when she comes across a pair of bumbling gangsters on a blood-spattered, remote road. A clever lass, Barbara takes one quick look at the scene and assesses from the felled motorcycles, hobbled goons, and scattered bags of white powder that the briefcase skittered down the road is full of cash. "A perfect crime," she says to herself, seeing a solution to her financial woes. She doesn't just pick up the money and run, though. Instead, Barbara uses her handy seamstress kit and its brightly colored threads to create a Rube Goldberg machine that should neatly dispose of the messier bits of this could-be heist. Despite her quick thinking, things don't exactly go to plan. Sew Torn offers a collection of possibilities and quirky characters. In 1998, writer/director Tom Tykwer awed critics with his high-energy crime thriller Run Lola Run, which featured a flame-haired Franka Potente chasing down several different solutions to save her scheming boyfriend from a deadly fate. Sew Torn offers Barbara a similar bargain. When her perfect crime proves deeply flawed (and fatal), rather than leaving her bleeding out in a cornfield, Macdonald thrusts her back onto that road, staring down the coveted briefcase once more. Armed with some hard-won knowledge from her previous encounter with the briefcase, Barbara tries a new plan; she calls the cops. Well, actually, this village is so small that she calls the cop, an elderly woman who is not only the sheriff but also the local notary and the justice of the peace. Far from a hard-ass, K Callan (Poker Face, Knives Out) brings the energy of Coen brothers comedy, as her character can suss out bullshit with ease yet exudes patience and empathy. She'll collar all three of these crooks with the sternness of a school marm teaching a lesson. Here and throughout the other threads, Barbara's choices knit in a reluctant gangster (Calum Worthy), a frantic thug (Thomas Douglas), a chatty embroidery enthusiast (Ron Cook), and a merciless kingpin (John Lynch). Each gets their moment to shine via Sew Torn's curious narrative structure. Some imbrue menace, while others give off agony, and still others a boisterous warmth. Yet all would be for naught if Connolly weren't crushing the lead role. Eve Connolly proves she's a captivating leading lady in Sew Torn. While this crime comedy can get quite silly with its violent slapstick, thread-centric machinations, and kooky criminals, Barbara is the straight man surrounded by stooges. Her expression is often drawn, her eyes spiked with calculation. While other characters bloviate about their lives, Barbara is a much more internal character, her quietness making her seem all the more an outsider in her hometown. But Connolly makes sure Barbara never feels flat or passive. Voiceovers framing the beginning and the end give audiences a peek into Barbara's thinking, but mostly we rely on Connolly's sharp facial expression and precise physicality for insight. All of this interiority makes a sharp contrast in the third thread of the film all the more exciting. In this sequence, Barbara's only path to survival is to throw herself into a dance number. It is explosive and inexplicable. Her limbs fling about madly while her face is sharply focused. This is not a celebration; it is a scheme tied to strings. And of all the incredible things she pulls off with thread, it's the most climactic and wickedly fun. Macdonald enhances the fantastical possibilities of this crime-ridden tale with color, using vivid hues but a medium contrast. There's grays within these tones, perhaps reflecting Barbara's boredom with these surroundings despite their beauty. Yet there's no ignoring the boldness of things like the dazzling blue of her eyes, the harsh red of blood, and the bright yellow thread wrapped around the giant bobbin at the back of her teal Volkswagen bug (a cutesy signifier of her trade). Notably, each color is reflected in literal threads that prove crucial to Barbara's plans. Each burst of color speaks to Barbara's possibilities for more than mending. She can remake the world around her or tear it to shreds. But what to do with that knowledge? Thanks to a crackling cast, a clever color scheme, and a plotline that's uniquely knotty, Macdonald makes Sew Torn a sensational experience. It has the cheeky fun of a top-notch crime comedy without losing the edge of life-or-death stakes. With a series of possibilities being unspooled, the movie is delightfully unpredictable. Its leading lady lands each beat, be it one of harrumphing frustration, a outrageous dance, or a dangerous hope. And in the end, it leaves its audience dizzy but satisfied by its wild spins. Sew Torn was reviewed out of its World Premiere at SXSW 2024. Topics Film SXSW Kristy Puchko Kristy Puchko is the Film Editor at Mashable. Based in New York City, she's an established film critic and entertainment reporter, who has traveled the world on assignment, covered a variety of film festivals, co-hosted movie-focused podcasts, interviewed a wide array of performers and filmmakers, and had her work published on, Vanity Fair, and The Guardian. A member of the Critics Choice Association and GALECA as well as a Top Critic on Rotten Tomatoes, Kristy's primary focus is movies. However, she's also been known to gush over television, podcasts, and board games. You can follow her on Twitter. 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Kristin Puchko


“Choices, choices…,” says the narrator, a young seamstress, in this strange and striking debut from Freddy Macdonald. A neo-noir in the early Coens tradition, Sew Torn also features a bold tri-part structure in which the heroine, Barbara (Eve Connolly) — like Lola before her in Tom Tykwer’s Run Lola Run — gets three standalone chances to pursue a different destiny after stumbling on the bloody aftermath of a drug deal gone wrong on a quiet country road. It begins with image of a reel of red cotton, a briefcase and a dead body. This is Barbara, who wonders what we’ll make of her story (“Perhaps you’d relate to my isolation, my need. Or perhaps you’d see my lack of morality”). Macdonald’s film then loops back to explain who Barbara got here, a tale of chance and coincidence that reshuffles its characters in a way that always surprises, ultimately creating a tight, genuine ensemble out of its seemingly random supporting cast. When we meet her, Barbara is still recovering from the death of her mother, who has left her in charge of the family business, a small-town haberdashery called Duggan’s. Her mother’s specialty was a unique combination of sound and needlepoint, which is why she proudly called her little shop “Home of the Talking Portraits.” The shop clearly is going out of business, but, even with no work to do, Barbara has forgotten about her only appointment for the day: a fitting with customer Grace Vessier (Caroline Goodall), who is about to get married for the third time — and “everything needs to be perfect.” The route to Grace’s house is through a stunning Alpine valley; for reasons never explained, the film takes place in Switzerland, even though the characters speak English and pay each other in francs, not euros. And when Barbara arrives, Grace is withering about Barbara’s flakiness, sniffing, “At least your mother was mildly reliable, not running her business into the ground.” Matters come to a head when a button falls off Grace’s dress, and Barbara, in a sulk, flicks it down an air vent. Grace sends her home to get a replacement, a fateful moment that will change Barbara’s life forever. Turning left out of Grace’s road she finds two badly wounded bikers, a briefcase, two guns and bags of a suspicious white powder strewn across the asphalt. Pulling her “mobile seamstress” car — easily identifiable by the huge promotional cotton reel mounted on the back — Barbara begins to mull over the alternatives: “Perfect crime… Call the police… Drive away.” To start with, she chooses the first option, putting her skills with a needle and thread to ingenious use and then driving off with the briefcase, which presumably is stuffed with cash. To avoid spoilers, suffice to say it doesn’t quite go quite like that; indeed, the charm of Sew Torn is how it takes a well-worn genre narrative and disrupts it with so many quirks and eccentricities that it takes on an identity all of its own. As Barbara proceeds to live out every possibility of the scenario, the film’s small, core cast come into sharper focus; as well as Barbara and Grace, there’s Mrs. Engel (Knives Out’s Greatnana Wanetta), the area’s cop and wedding notary; Beck (Thomas Douglas), the drug mule; Josh (Calum Worthy), the crime boss’ reluctant son; and Hudson Armitage (John Lynch), the scowling villain of the peace who cracks the same unfunny joke in every iteration of the story. Its oddness certainly will be frustrating to those who like their crime hardboiled, but admirers of The Kid Detective and all of Rian Johnson’s work up to and including Poker Face will find plenty to enjoy. It’s also a great vehicle for Connolly, who handles Barbara’s self-sabotaging vulnerability with a deceptive level of steeliness and the gravitas of a younger Claire Danes. Most of all, though, it’s a great discovery, the kind of film festivals were made for and streamers should fill their boots with, as counterprogramming to the big stuff. It will be fascinating to see where destiny takes Freddy Macdonald next.

Damon Wise

Luzerner Zeitung

Begeisternde Premiere von "Der Amokläufer" - Zweig-Inszenierung im Luzerner Theater: Eindringlich illustriert das Ensemble des Luzerner Theaters die üppige Landschaft der menschlichen Gefühle mit all ihren Schwankungen. Das ist vor allem dem Schauspieler Thomas Douglas zu verdanken: er scheint jede Facette des Seelenlebens zeigen zu können und sorgt dafür, dass sich die Leidenschaft auf das Publikum überträgt. Toll flankiert wird er von der Schauspielerin Tini Prüfert und dem Musiker Mario Marchisella, der die Emotionen zusätzlich mit seinen Klängen auflädt. Die Bühne im UG erweist sich als ideal für diese Inszenierung. Räumlich beengt wie auf dem Ozeandampfer hören wir zu, was der leidende Arzt uns zu erzählen hat. Man geht mit auf Fahrt und ist beim Verlassen dieses Theaterschiffes berührt von der Intimität der emotionalen Begegnung und beeindruckt von der schauspielerischen Leistung des Ensembles. «Der Amokläufer» ist meisterhaft gelungen und man hat Lust, das Stück gleich ein zweites Mal anschauen zu gehen. Weitere Vorstellungen bis 13. Februar 22,

Emilia Sulek

Ostsee Zeitung

Thomas Douglas, hier vor dem „Pommernhus“, spielt den Galerist Schwenkers. Quelle: Christin Lachmann War es der Galerist? Denn in der Galerie treffen Hauptkommissar Rainer Witt (gespielt von Till Firit) und der Greifswalder Kunsthändler Schwenkers (Thomas Douglas) erstmals aufeinander. Die Frage ist: Hat der Galerist etwas mit dem Tod der Fernsehmoderatorin zu tun? Auch die Ex-Staatsanwältin Karin Lossow (Katrin Sass) will herausfinden, was wirklich passiert ist und nimmt Witts Tochter Merle (Elsa Krieger) mit, als sie sich auf den Weg zur Galerie macht. Über mehrere Tage wurde in der Hansestadt gedreht. Das blieb nicht unbemerkt. An diesem Vormittag bleiben immer mal wieder Passanten stehen und schauen zu, wie vor der Galerie gedreht wird. Auch einige Fenster der umliegenden Wohnhäuser öffnen sich. Doch lange bleiben sie nicht geöffnet. Denn die Temperatur liegt bei frostigen vier Grad. Kein Problem für die Schauspieler, wie Hauptdarstellerin Katrin Sass sagt. Denn: „Wir frieren hier immer, weil wir immer um diese Zeit drehen. Der Vorteil ist aber, dass um diese Zeit keine Touristen da sind.“ Viel Zeit, sich in Greifswald nach den Dreharbeiten umzuschauen, bleibt für die Schauspieler nicht. Katrin Sass verrät, dass sie nicht zum ersten Mal in der Hansestadt ist: „Min Mudder ist mit der pladdeutschen Böhn im ganzen Norden rumgefahren. Da war ich schon als Kind im Theader hier“, sagt die Schauspielerin im Plattdeutsch-Klang. Auch bei Thomas Douglas, der den Greifswalder Galeristen verkörpert, ist der letzte Besuch in der Hansestadt schon eine Weile her. Genau genommen gut 20 Jahre. „Da sah das hier noch alles anders aus. Die Stadt ist sehr schön geworden und hat sich sehr entwickelt“, so das Urteil des Schauspielers, der in Großbritannien geboren und ab dem siebten Lebensjahr in München aufgewachsen ist. In die Rolle eines Galeristen zu schlüpfen, ist für Douglas kein Problem: „Ich bin selbst ein wenig kunstaffin und habe lange Zeit am Theater Basel gespielt, wo die Art Basel (internationale Kunstmesse, Anm. d. R.) sehr präsent ist. Da habe ich einen guten Eindruck von Galeristinnen und Galeristen erhalten.“ Der Galerist Schwenkers, den er nun spielt, ist da anders. „Er nimmt es mit der Wahrheit nicht so genau ist und ist auch mehr auf sich bedacht,“ beschreibt der Schauspieler seine Rolle.

Christin Lachmann

Orpheus - Opera - Magazine

Vor allen fasziniert die Bühnenkunst der beiden herausragenden Hauptdarsteller, des Schauspielers Thomas Douglas (König Ödipus) und des Countertenors Michael Taylor (Seher Theresias). Douglas treibt mit nicht nachlassender Intensität in Sprache und Spiel seinen Ödipus mit teilweise explosiver Dramatik auf den Zusammenbruch angesichts der niederschmetternden Wahrheit hin.

Claus-Ulrich Heinke

Orpheus Descending - NZZ

Val ist bei Thomas Douglas nicht der unwiderstehliche Beau, den man erwarten könnte. Aber er verleiht der Figur eine agile Präsenz, die wunderbar zwischen Nonchalance, Sanftheit und zupackender Entschiedenheit zu changieren weiss. Dieser Val besetzt den Raum ohne Getue, aber gefüllt bis in die Zehenspitzen. Die Lakonie von Jim Jarmusch, den Sehnsuchtsschmelz von Wong Kar-Wai: Es ist das reine Vergnügen, ihm zuzuschauen.

Alfred Schlienger

Zu Zweit - NZZ

Das Spielfilmdébut wirkt bemerkenswert stimmig. Dazu trägt auch das intelligente Spiel der Hauptdarsteller bei: Thomas Douglas' Andreas ist eine sensible, differenzierte Männerfigur – beides bekommt man in deutschsprachigen Spielfilmen nicht allzu oft zu sehen. Thomas Douglas Andreas ist eine sensible, differenzierte Männerfigur - beides bekommt man in deutschsprachigen Spielfilmen nicht allzu oft zu sehen.

Bettina Spörri

Zu Zweit - Laudatio, Züricher Filmpreis

«Zu Zweit» besticht durch die Lust am inszenatorischen Risiko, die unerwartete Entwicklung des Plots und die Unmittelbarkeit des Spiels von Linda Olsansky und Thomas Douglas: ein kraftvolles Spiegelbild des Lebens auf halber Treppe.

Corine Mauch, Stadtpäsidentin, Zürich

Zu Zweit - Tagesanzeiger Zürich

Viele Szenen wurden offenbar erst beim Drehen entwickelt, was dem Film gewisse Spontaneität verleiht. Man schaut gerne zu. Nicht zuletzt dank guten Schauspielern. Vor allem Thomas Douglas gibt den angesichts der emotionalen Rutschgefahr überforderten, hilflosen Andreas hervorragend.

Bruno Rauch

Zu Zweit - SRF

"Die Tatsache zum Beispiel, dass Kulcsar ihre Schauspieler und Schauspielerinnen hauptsächlich improvisieren liess, sorgt für glaubhafte, bisweilen sehr erfrischende Dialoge. Das gesamte Ensemble ist der Improvisation gewachsen, vor allem die beiden Hauptdarsteller Linda Olsanky und Thomas Douglas."

Zu Zweit

Homepage und Trailer

Plötzlich Deutsch

Nach einem Schlag auf den Kopf redet ein deutschenfeindlicher Schweizer Feuerwehrmann perfekt Berliner Dialekt. Er leidet am Fremdsprachen-Akzent-Syndrom. Eine gewagte Komödie des Regisseurs Robert Ralston.



Die Schwarze Spinne - zentralplus online

In Grusical-Manier werden die stark vom Original abweichenden Texte von den Schauspielern gesungen, geschrien und gestöhnt. Den unterschiedlichen Figuren meisselten die Regisseurin Barbara-David Brüesch und der musikalische Leiter Knut Jensen eine ganz eigene, oftmals auch äusserst humorvolle Sprache auf den Leib. So singt der boshafte von Stoffeln (Thomas Douglas), der etwas von der «Roten Königin» aus «Alice im Wunderland» hat, beispielsweise: «The castle is ready, the castle is nice, aber es isch z'heiss».

Daniela Herzog

Die Tonhalle - nmz

Mit ironischem Witz moderiert der wunderbar schräge Thomas Douglas das Konzert, begrüßt die außergewöhnliche Auslastung seines Etablissements oder macht das Publikum zum Esel, indem er den Gebrauch des ;Hörtrichters‘ anrät. TONHALLE ist ein Kammerspiel im Wortsinn, das eigentliche Ereignis aber findet um das ‚Tiny-Konzert-House‘ herum statt, zunehmend muss sich das Konzert gegen Klangereignisse von außen behaupten: einer Touristengruppe, lautstarkem Applaus aus dem großen Haus, Baustellenlärm oder dem Gurren von Tauben – mit denen Häusermann auf nur fünf Reglern ein liebevolles Spiel mit Sein und Schein treibt.

Anna Schürmer